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Thescientist癌细胞不死之谜上

2018-11-30 21:23:53

The scientist:癌细胞不死之谜(上)

《科学家》(The Scientist )杂志站在11月30日发表了一篇题为“Cancer’ Escape Routes”的文章,综述了近年来科学家们发现肿瘤逃逸抗癌药物攻击的几种常用“策略”,以帮助我们了解这些癌细胞的“不死之谜”。

由于受到环境等多种因素的影响,现在癌症已成为了威胁人类健康的主要杀手之一。自科学家们首次在人体中发现癌细胞伊始,各种治疗药物不断被研制开发出来用于对抗这一致死性疾病。然而人们发现总是在接受一段时间的治疗后,癌细胞便逐渐对这些一线抗癌药物产生耐受,继续生长和扩散。

“如果人体内有10的十次方个癌细胞,其中就完全有可能存在一些能产生药物耐受的细胞。这使得即使在化疗已杀死99.9%的癌细胞的情况下,仍旧有一小部分的细胞能够生存并随后继续生长,”发现肺癌耐药机制的人、范德比尔特大学的临床科学家William Pao说。

为了克服这一癌症治疗中长期存在的障碍,近年来科学家们针对癌细胞的耐药机制展开了全面的研究,他们发现遗传变异只是癌细胞用于逃避死亡的多种策略之一。大量研究发现癌细胞可通过启动存活基因的转录,利用药物转运蛋白等多种方法来求生。尽管现在研究人员们正不断尝试将这些研究发现投入到临床应用中以帮助克服某些类型的药物耐受,然而可以明确的是癌细胞并非通过一种单一的途径来耐受这些抗癌药物的,想要攻克癌症耐药的问题仍然任重而道远。

遗传变异

肿瘤中每个癌细胞或多或少都存在一些遗传变异。其中大部分的癌细胞在接受药物治疗之初表现敏感,然而仍存在少数的细胞包含一些能够耐受药物毒性的遗传突变而得以存活。随着时间的推移,所有药物敏感的细胞均被杀死,而那些药物耐受的细胞则仍在不断增殖。

这种选择性的压力使得乳腺癌和其他的癌细胞能够获得对化疗药物顺铂的耐受。1996年,研究人员证实某些癌细胞通过遗传变异来提高自身将药物泵出细胞质的能力,通过这一机制癌细胞能够逐渐耐受越来越大剂量的药物而不发生死亡。

制药公司曾研发出一类称为激酶抑制剂的药物,用于阻断癌细胞过度活跃的细胞分裂信号中的一些关键分子。癌细胞随后就找到了相应的对策,它们通过形成变异使得自己能在缺乏这些分子的环境中正常分裂。还有一些癌症例如肺癌,甚至已进化到完全不依赖于分裂信号,这使得靶向这些信号通路的药物完全无法发挥效应。

下接Thescientist:癌细胞不死之谜(中)

生物推荐摘要:

Cancer’s Escape Routes

Scientists are beginning to discover myriad strategies tumors use to avoid attacks by anti-cancer drugs.

When cancer cells are first discovered, many drugs can blast them into oblivion. But over time, cancers begin to withstand those first line drugs and continue to grow and spread.

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